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El baño —u “horno”— de agua es el aparato para cocinar al vacío que combina todo en uno. Todos los componentes están integrados en un único dispositivo y son inseparables: el calentador, el sensor térmico y el controlador están ocultos detrás de una cubeta de doble pared, de forma que sólo vemos el recipiente y los mandos de usuario que permiten regular la temperatura y el tiempo.

Los baños no incluyen circulador de agua, se aprovechan únicamente de las corrientes de convección, por lo que suelen incluir una base perforada y una rejilla. Por eso se supone que producen fluctuaciones mayores que las de otros equipos que sí circulan el agua. Pero lo cierto es que son suficientemente precisos para la mayoría de aplicaciones del sous-vide en casa.

El aspecto es el de un electrodoméstico sencillo que podemos dejar permanentemente en la encimera, aunque la mayoría tienen su origen en equipos de laboratorio y mantienen la estética correspondiente.

La gran ventaja de los baños es su sencillez: enchufar y usar, sin necesidad de configurar, buscar recipientes, tapas, aislarlos…

Aunque son los más cómodos e inmediatos de usar, como no se puede cambiar ningún componente son la opción menos versátil. Están limitados por el tamaño del baño y no son fácilmente trasportables de un sitio a otro.

Por último, creo que algo fundamental de estos equipos es la seguridad. Varios mecanismos son deseables: que sean completamente resistentes al agua (da bastante reparo acercar un aparato eléctrico al fregadero para llenarlo), que se desconecten automáticamente si tienen poca agua, y que controlen el exceso de temperatura. Hay que tener en cuenta que para carnes duras los dejamos funcionando durante días, mientras dormimos y mientras no estamos en casa… Sin embargo, no he podido encontrar descripciones detalladas de la seguridad de todos los modelos, así que de momento no aparece en la comparación.

Modelos de baños de agua

Tabla comparativa

SVS Demi Sous Vide Supreme Vac-Star CSC- Compact Clifton FL08D Grant SVP12
Volumen de agua (l) 8,7 10 9 8 12
Potencia
calentador (W)
462-550 ? 600 800 700
Rango temperatura (ºC) 30-99 30-99 25-99 5-99 5-95
Estabilidad temperatura (ºC) ±0,5 ±0,5 ±0,1 ±0,2 ±1
Control de tiempo (alarma) No
Tamaño (l x an x al, en mm) 317 x
280 x
287
360 x
290 x
290
339 x
275 x
270
332 x
270 x
290
380 x
325 x
275
Distribuidor en España No No No
Precio (con IVA, sin envío) 299 EUR 419 EUR 508 EUR 745 EUR 920 EUR

Sous Vide Supreme y Sous Vide Supreme Demi

Sous Vide Supreme
Sous Vide Supreme es el modelo por excelencia destinado al mercado doméstico. Tiene un precio competitivo —dentro de la categoría de baños de agua, no tanto cuando se compara con las opciones más económicas de otras categorías como los circuladores o los controladores externos— y el aspecto de un electrodoméstico convencional. Por otro lado, no parece tan robusta como el resto de modelos analizados, todos ellos de acero inoxidable.

Aunque su grado de estabilización de la temperatura (0,5ºC) es menor que el de otros sistemas, cubre prácticamente todas las necesidades del consumidor medio.

La Demi es la hermana pequeña, con un precio menor que la hace más atractiva para el gran público y las cocinas pequeñas, a cambio de unos materiales externos de algo peor calidad y de no incluir de serie la rejilla para sostener y separar correctamente las bolsas.

Estos dos modelos son los que más aparecen en blogs de cocina —incluido éste—, atestiguando su aceptación y buen funcionamiento. La Demi es el equipo que yo tengo, y aquí tenéis una evaluación detallada.

Otra gran ventaja es que es el único fabricante que, desde hace poco, cuenta con distribuidor oficial en España.

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Vac-Star CSC-Compact

Vac-Star CSC Compact

Este es un modelo reciente de una compañía suiza. Lo realmente interesante que ofrecen es el circulador más barato del mercado, que veremos en la entrada sobre circuladores. No he conseguido encontrar referencias por internet de nadie que lo haya usado, de hecho el modelo que he puesto en la tabla aparece en la página web pero no en la tienda online del fabricante…

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Clifton water bath FL08D

Clifton FL8D

Lo más interesante de este modelo es que es el único que cuenta con un grifo para vaciar el agua, algo que es muy útil. Ojo, las dimensiones son mayores que las de otros modelos porque incluyen el grifo. Otra característica a tener en cuenta es que es la opción con más potencia, por lo que seguramente sea la que más rápido calienta el agua.

El fabricante tiene un modelo más barato de 5 litros, pero me ha parecido demasiado pequeño para incluirlo en la comparativa.

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Grant Professional SVP12

Grant Professional SVP12

Esta es la marca que usan en The Fat Duck de Heston Blumenthal, y sale en algunos de sus programas y libros. Por muy robusto y fiable que sea, el precio y las peores características con respecto a los otros modelos hacen que lo incluya aquí sobre todo por no dejarme ninguno…

Lo que más me ha llamado la atención es que es posible recalibrar el termómetro interno si con otro termómetro se detecta que no funciona bien. Por otro lado, no incluye algo tan básico como unas asas para poder vaciar el agua con comodidad ni protección en el asa de la tapa para no quemarse.

Parece que hay un modelo de 5 litros más barato, pero no aparece en la web del fabricante, y lo considero demasiado pequeño.

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Aquachef water over

No he incluido este modelo en la comparativa. Es con diferencia el más barato, pero es claramente la freidora eléctrica del mismo fabricante “revisada” para que funcione con agua, y hasta que no encuentre evaluaciones de gente que lo haya usado de verdad, no acabo de fiarme.

Comentarios

Si conoces alguno de los modelos que aquí aparecen, u otro, o detectas algún dato incorrecto, por favor deja un comentario.

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Este artículo forma parte de una serie sobre equipos para cocinar al vacío en casa:

CRÉDITOS: Las fotos están tomadas de las webs de cada uno de los fabricantes.